El estridente ruido de las pezuñas de los caballos apenas se escucha con el clamor del gentío. Cascos de colores se agitan de arriba a abajo. Firmes golpes de riendas conducen a los caballos al galope hacia las esquinas más imposibles. La muchedumbre ruge aún más. El titubeo de una pata, el resbalón de un jinete, el chasquido del látigo. Esto es lo que llena al Palio de Siena de esa eléctrica y agitada atmósfera.

“Ven a la plaza con el fatalismo de la Antigua Grecia, la paranoia de un conspiranoico y la violenta pasión de un fanático del fútbol, y disfrutarás como nunca”. Así describió Steve King para Condé Nest Traveller su experiencia con la cultura y el deporte de la Toscana. ¡Y vaya si está en lo cierto!

¿Qué es el Palio de Siena?

Para los que no lo conozcan, el Palio de Siena es uno de los mayores eventos culturales de Italia. Aunque esta sea una descripción acertada, no se puede simplificar tampoco así. Es una excitante y anárquica carrera de caballos en Siena que se celebra dos veces al año. 10 contradas (de las 17 en total), o distritos para ti y para mí, compiten por el Drappellone. Esto es un estandarte al que se le llama cariñosamente “trapo”, y es el premio de la contrada ganadora. Aunque en verdad este premio es más bien simbólico. La recompensa real es un año de honor y de ostentosos derechos.

Más detalles

  • Historia

La carrera del Palio se remonta a 1644, y se ha celebrado de forma casi ininterrumpida en la Piazza del Campo. Aunque también se cree que tiene su origen los siglos XII-XIII. Algunos sugieren que en origen era un entrenamiento para los soldados romanos. Y, con el paso del tiempo se fue desarrollando. Incluso las primeras carreras se celebraban con búfalos y burros.

  • ¿Cuándo se celebra?

No te molestes buscando “cuándo es el Palio de Siena 2018”. Las fechas son fijas. Se celebra dos veces al año: el 2 de julio y el 16 de agosto, un mes más tarde.

La carrera del 2 de julio fue la primera en tener lugar. La leyenda cuenta la historia de un sienés llamado Provenzano Salvani. Este vecino descubrió un año el perfil de la virgen en una casa de la Contrada della Giraffa. Por ello, está dedicada a la Virgen María. También se llama Palio di Provenzano.

La segunda carrera se celebra desde el siglo XVIII. Está dedicada a la Asunción: se celebra el día de la Asunción de la Virgen, el 16 de agosto.  

A pesar de estas conexiones religiosas, el Palio es un evento secular.

  • ¿Quién compite?palio de siena 2018

El Palio no es un broma. Es una salvaje competición tradicional, avivada por la rivalidad entre las diferentes contradas. Casi roza la agresividad. En Siena, cada contrada tiene su propia identidad. Cada una tiene sus propios museos, iglesias, tradiciones y estandarte. Se puede decir que es como una parte del ADN que fluye por las venas. Los sieneses comen, duermen, respiran esta identidad.

Un ejemplo de esta rivalidad entre contradas. Cuando el distrito Dell’Aquila ganó a la Pantera, pusieron un altavoz en el campanario Dell’Aquila. Así se mofaron de la Pantera 24 horas al día durante un mes.

Otro ejemplo. Los matrimonios entre vecinos de diferentes contradas se toman “un tiempo” antes de la carrera. Especialmente si los dos apoyan a caballos rivales.

Aunque Siena tiene 17 contradas, solo compiten 10. La selección se hace de la siguiente manera: las contradas que no participaron en la carrera anterior quedan automáticamente seleccionadas. El resto deben pasar por una lotería.

Corteo Storico

carrera de caballos en siena

Pero la fiesta del palio no es únicamente la carrera de caballos. El Corteo Storico es también una larga tradición, incluso anterior al Palio. Es un colorido desfile que se hace antes de la carrera.

El Corteo Storico, o cortejo histórico, es una alegre procesión. Es un homenaje a las antiguas instituciones, costumbres y la grandeza de la República de Siena. Normalmente se centra en las contradas que participan en la carrera.

Cientos de vecinos vestidos en trajes medievales y armaduras de plástico se congregan por la tarde. Esgrimen réplicas de espadas, hachas y arcos. Guiados por el Capitán General desfilan desde la Piazza del Duomo hacia Via del Duomo. Entonces recorren la Piazza Postirela y se dirigen a Via San Pietro. Posteriormente marchan hacia Via del Casato di Sopra. Y llegan hasta Via Casato di Sopra donde se reúnen con otros participantes. Entran todos en la Plaza del Campo al ritmo de las campanadas de la Torre Del Mangia.

fiesta del palio

Una vez en la plaza se hacen impresionantes exhibiciones con los estandartes. Los porteadores los sacuden, lanzan y giran al ritmo de tambores y trompetas militares. El Palio Carroccio es un carro tirado por dos grandes bueyes blancos, y también entra entonces. Da una vuelta a la plaza con el Drappellone izado para que todo el mundo pueda verlo.

Es un momento extraño y emocionante. Uno de esos momentos que al mezclarse con la emoción de la Piazza crea una atmósfera muy conmovedora. La agitación del aire se funde con tu cuerpo. No te extrañe si tienes que secarte un par de lágrimas de los ojos durante el Palio de Siena.

Un vistazo rápido

La carrera del Palio en sí acaba muy rápido. Pero el evento tiene lugar durante cuatro días: el de carrera y los tres días previos.

  • El sorteo, también conocido como Tratta, se celebra el primer día. Es entonces cuando se decide qué contradas participarán en la carrera. También se emparejan los jinetes con los caballos.
  • Durante los tres días siguientes se hacen carreras de prueba. Hay seis en total, dos por día. Una por la mañana y otra por la tarde. Son muy importantes para que los jinetes se familiaricen con el caballo y con el circuito. Puedes ver estas pruebas simplemente desde el área marcada para ello.
  • El cuarto día es la carrera

¿Se pueden comprar entradas para el Palio de Siena?

Palio de Siena

Claro que se puede. Pero naturalmente se acaban rápido. Y no son precisamente baratas. En el momento en que se escribe este artículo, sólo quedan entradas para la segunda carrera. Y su precio ya ronda los 400€. Sí, has leído bien, 400€. Son entradas para las gradas, desde donde mejor se ve el espectáculo. Aunque la mejor experiencia es adentrarse en el centro de la plaza con todo el gentío.

La plaza en sí es el vibrante centro del Palio. Es el mejor lugar para saborear bien lo que significa el espectáculo. Además, una buena forma de poner a prueba tu coraje es unirte a la aglomeración. Una muchedumbre agitada, pringosa, que empuja, se revuelve, salta de emoción. Disfruta de la función de una manera distinta. Ciertamente de una forma rara, nerviosa, pero con encanto. También pacífica y bondadosa a su manera. Grupos de hombres sin camisa romperán a cantar escandalosas canciones. Unas para animar a su contrada, otras para provocar a los rivales. Y cuando suena el pistoletazo de salida, de repente todo el mundo coge aire a la vez. Por un instante sientes como si el tiempo se hubiera parado y te estás ahogando. Casi que quieres evaporarte.

Para aquellos con cierta fobia a las multitudes es mejor alejarse de esta zona. La claustrofobia puede ser un auténtico problema en el Palio de Siena.

La Carrera

fiesta del palio

Ten esto en cuenta: a pesar de la gran preparación, la carrera del Palio es corta. El recorrido consiste en tres vueltas a la Piazza del Campo, es decir ⅓ millas (0,5 km). Pero el trayecto es engañoso. Tiene 8 esquinas muy agudas que los jinetes deben sortear a toda velocidad. En total puede durar uno 75-90 segundos. Termina en un periquete.

Lo que más dura en el Palio de Siena es el inicio de la carrera. Nueve de los jinetes se colocan en la salida. Y el décimo decide cuándo empieza la competición. Es decir, jugará con su caballo, para delante y para atrás en la línea de salida, como si fuera un teatro. Tras varios amagos, marcará el inicio con el chasquido estridente de su fusta. Entonces todos los demás, que están esperando la señal, se lanzan rápidamente tras él.

Los caballos

que ver en siena

En algunas carreras típicas de Italia, como el Palio de Asti, se emplean caballos de raza pura. No es el caso del Palio de Siena: los caballos tienen mezclas de razas. Cada contrada elige a su jinete, pero no puede escoger el caballo. Los animales se seleccionan siguiendo varios factores. El primero y más importante, los caballos no pueden asustarse fácilmente. Esto es para que puedan lidiar con las alborotadas muchedumbres que los rodean. Cuatro días antes de la carrera los jinetes ven a sus caballos por primera vez. Es en este momento cuando caballo y jinete se conocen.

Las caídas son muy fuertes y muy rápidas, por ello muchos de los competidores sufren heridas graves. Además, hasta 50 caballos han muerto en las carreras desde la década de los 70. Por esta razón varios grupos animalistas se han manifestado por el bienestar de los animales. Aunque la ciudad de Siena ha escuchado sus peticiones, los cambios aún son mínimos. Se han acolchado los tramos más empinados y las implacables esquinas. Pero no han tenido mucho efecto.

Los jinetes y el drama

En las profundidades de la Piazza del Campo y su espectacular atmósfera hay un mundo paralelo. El Palio tiene un universo de tratos perversos, trampas y sobornos.

Pocos saben que los jinetes son contratados. Cada contrada selecciona a su jinete vencedor y le ofrece grandes sumas de dinero para ganar. Pero también hay mucho oportunismo, y hay chaqueteros dispuestos a vender su lealtad. Hay muchas historias de jinetes que han aceptado sobornos de hasta 70.000€. Todo para retirarse en el último momento, caerse del caballo, o, peor aún, entorpecer a otros competidores. Es una traición despiadada.

Un año, alguien untó cerca de la columna donde estaba atado un caballo la secreción de una yegua en celo. En el momento de la carrera, el animal estaba demasiado excitado. Tanto que no podía centrarse en el trayecto, y por supuesto, no pudo terminar la carrera.

Cosima Spender ha realizado un documental, Palio, donde se muestra este mundo oscuro. Se desarrolló durante el Palio 2013.

Consejos y sugerencias

carrera de caballos en siena

  • Si quieres disfrutar del espectáculo, asegúrate de llegar temprano al lugar. El palio se llena de miles de personas, es un lugar muy concurrido.
  • Puedes estar de pie en la Plaza del Campo gratis. Hay otras zonas, alrededor del recorrido, para las que tampoco se necesita entrada.
  • Pero tienes que pagar si quieres sentarte en las gradas. Las entradas son caras y se agotan muy rápido. Reserva con antelación si quieres disfrutar del espectáculo de esta manera.
  • Evita ir con niños. Especialmente si quieres estar de pie en la plaza. Puede ser agobiante para adultos, por lo que es mejor dejar a los niños en casa.
  • Puedes comprar bebidas en la plaza, pero NO hay servicios públicos.
  • La carrera de Siena se celebra en pleno verano. Asegúrate de llevar una botella de agua, un gorro y crema solar.

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